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How Facebook became “the most Chinese company In Silicon Valley”

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In this excerpt from Alex Kantrowitz’s new book, “Always Day One,” he describes how Facebook’s Mark Zuckerberg responded to the threat posed by Snapchat.

At around the same time Facebook was working out its News Feed issues, an upstart messaging app called Snapchat — led by the brash Stanford graduate Evan Spiegel — built a feature called Stories, which let people share photos and videos with friends that disappeared in a day. Snapchat’s users loved how Stories gave them a carefree way to post (in contrast with Facebook, where your posts would go to everyone and stick around forever) and the app’s usage exploded. Spiegel, who once spurned a $3 billion acquisition offer from Zuckerberg, was now hitting him where it hurt. In the zero-sum game of social media, where time spent on one platform is time not spent on another, Spiegel had the energy, the sharing, and was driving his company toward a hot IPO.

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gevil
1 day ago
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How coronavirus is kickstarting the 21st century

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"When the #coronavirus lockdown is lifted, we'll be closer to living in the world envisioned in the 1990s by the likes of @EFF, @WIRED, @stewartbrand, @rossetto, @janemetcalfe, @kevin2kelly, @2000_mondo, and others," says Nick Gillespie of Reason. Here's a video he made to explore the idea that "we may realize that life is mostly better in the cloud, where it's possible to learn faster, work better, and generally get what you really want delivered directly to your door, and for less money."

I definitely agree with learning faster online part. For me, video learning is the best thing to come out of the Internet. My 16-year-old daughter devours coding, math, and science videos, and when I watch some of them with her, I realize they quality of the teaching is superior to any class I took in high school.

Image: YouTube

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gevil
1 day ago
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A Gear System Helps Visualize the Magnitude of One Googol, or 1 Followed by 100 Zeros

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To celebrate spending one billion seconds on Earth, Daniel de Bruin created a gear system that represents the number googol (that’s the digit 1 with 100 zeros behind it). Every time the first wheel completes 1,000 rotations, which happens in about an hour, the second gear turns 100 notches and the third 10. Each following wheel is reduced by 10, meaning in order to turn the last and 100th one, the system would need a googol of energy, which the Netherlands-based designer says is “a number that’s bigger than the atoms in the known universe.” He tells Colossal that when working perfectly, each gear is perpetually in motion. “Visible to the human eye, I could only see ten gears moving in my lifetime,” he says. For more of de Bruin’s mind-boggling projects—like his totally analog 3D printer and pneumatic pinball machine and can opener—head to his Instagram or YouTube.

 

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gevil
6 days ago
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Amazing Underwater Photographs Capture the World’s Only Known Pink Manta Ray

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All images © Kristian Laine, shared with permission

Australia-based photographer Kristian Laine recently got a glimpse at a particularly special underwater creature: the world’s only known pink manta ray. Spanning about 11 feet and nicknamed Inspector Clouseau after The Pink Panther, the aquatic animal lives near Lady Elliot Island, which is part of the Great Barrier Reef. “I had no idea there were pink mantas in the world, so I was confused and thought my strobes were broken or doing something weird,” Laine told National Geographic.

Project Manta has been studying the male fish since he was discovered in 2015. After conducting a skin biopsy, the organization concluded that the unusual hue is not due to diet or disease but rather is likely a genetic mutation called erythrism, which causes changes in melanin expressions. Most manta rays are black, white, or a combination of the two.

For more of Laine’s underwater shots, follow him on Instagram or Facebook. You also can purchase one of his photographs of Inspector Clouseau and other ocean fish from his shop. (via My Modern Met)

 

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gevil
6 days ago
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Idyllic Landscape Paintings by Artist Tomás Sánchez Render Nature’s Meditative Qualities

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“Aislarse” (2001), acrylic on linen. All images © Tomás Sánchez

For nearly three decades, Cuban painter Tomás Sánchez has been painting serene landscapes of calm waters and verdant forests full of towering palms and dense shrubs. Now part of a lengthy series, his realistic works focus on nature’s immensity as they contrast massive waterfalls and miles of endless treetops with a nondescript figure, who often can be found seated or standing amongst the lush scenery.

In a statement, Sánchez explained how his practice of meditation informs his work. “The interior spaces that I experience in meditation are converted into the landscapes of my paintings; the restlessness of my mind transformed into landfills,” he writes. “When I paint, I experience meditative states; through meditation, I achieve a union with nature, and nature, in turn, leads me to meditation.”

For more of the Costa Rica-based artist’s projects, head to Instagram, and check out Artsy to see which tranquil paintings you can add to your own collection.

“Orilla y cielo gris” (1995), acrylic on canvas, 23½ x 35½ inches

“Autorretrato en tarde rosa” (1994), acrylic on linen, 30 x 39 ³/₄ inches

“Llegada del caminante a la laguna” (1999)

“Meditación y sonido de aguas” (1993), acrylic on canvas 60.5 x 76 centimeters

“Atardecer,” acrylic on canvas, 109.9 x 149.2 centimeters

 

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gevil
6 days ago
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Ajuda às autoridades sanitárias no combate à COVID-19

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Neste exato momento, comunidades do mundo inteiro estão reagindo ao avanço da pandemia de coronavírus. A importância das estratégias de saúde pública aumentou brutalmente, e incluiu medidas como o distanciamento social – usado para frear a velocidade de disseminação da doença. Nós, do Google Maps, já usamos dados agregados e anônimos que indicam a movimentação em determinados lugares. Isso ajuda a identificar, por exemplo, vias com trânsito intenso ou horários de pico em restaurantes. Agora, autoridades sanitárias nos disseram que esse mesmo tipo de dado agregado e anônimo poderia ser útil para tomar decisões fundamentais no combate à COVID-19.

Por isso, a partir de hoje vamos publicar diariamente os COVID-19 Community Mobility Reports (Relatórios de Mobilidade Comunitária) relacionados ao coronavírus. Eles vão conter informações sobre o que mudou agora que as pessoas estão trabalhando de casa, em isolamento ou tomando outras medidas para que a curva da pandemia deixe de ser ascendente e se transforme numa linha plana. Os relatórios foram desenvolvidos para ajudar nessa batalha sem abrir mão de nossos rigorosos protocolos e políticas de privacidade e segurança.

Os relatórios usam dados agregados e anônimos para detectar tendências de movimentação ao longo do tempo – por região e em diferentes categorias de lugares, como pontos de lazer, supermercados e farmácias, parques, terminais de transporte, locais de trabalho e áreas residenciais. Vamos exibir tendências ao longo de várias semanas, sendo que as informações mais recentes representarão o período de 48 a 72 horas anteriores à publicação. Embora o Google mostre aumento ou redução nas visitas em termos percentuais, não compartilhamos o número absoluto de visitas aos locais. Nenhuma informação que possa ser atrelada a indivíduos – como a localização de uma pessoa, seus contatos ou movimentos – será disponibilizada em nenhum momento, para proteger a privacidade dos usuários.

Os relatórios serão lançados globalmente e vão cobrir mais de 120 países. Considerando a urgência dessas informações, em alguns casos – quando possível – vamos oferecer também dados regionais. Ao longo das próximas semanas, trabalharemos para acrescentar mais países e regiões aos relatórios. Com isso, queremos garantir que os documentos sejam úteis e relevantes para autoridades sanitárias de todo o mundo nesse trabalho para proteger a população do avanço da COVID-19.

                                             Navegue e baixe um relatório sobre uma região de seu interesse

Sabemos que profissionais de saúde pública já têm acesso a outros recursos, mas esperamos que os relatórios sejam uma nova ferramenta para fundamentar decisões de enfrentamento à pandemia de coronavírus. Um exemplo de possível utilização é ajudar as autoridades a entender mudanças em trajetos essenciais, que poderão ser transformadas em recomendações sobre horários de funcionamento ou de serviços de entrega. Da mesma maneira, uma tendência de visitas persistentes a um terminal de transporte pode indicar a necessidade de colocar mais ônibus ou trens no local, permitindo que os usuários viagem com maior distância entre si dentro dos veículos. Em última análise, compreender se as pessoas estão se movimentando e também quais são os destinos pode auxiliar as autoridades a dar orientações que protejam a saúde pública e, ao mesmo tempo, atendam às necessidades básicas dos cidadãos.

                                                              Exemplo de Relatório de Mobilidade Comunitária no Brasil

Além dos COVID-19 Community Mobility Reports (Relatórios de Mobilidade Comunitária), estamos trabalhando em parceria com alguns epidemiologistas envolvidos com o coronavírus. Oferecemos atualizações para conjuntos de dados agregados e anônimos já existentes – e essas atualizações podem ajudar a compreender e prever o comportamento da pandemia. Esse tipo de dado auxilia os pesquisadores a prever epidemias, planejar infraestrutura urbana e de trânsito e entender a mobilidade da população e suas reações a conflitos e desastres naturais.

Proteção à privacidade
Os COVID-19 Community Mobility Reports (Relatórios de Mobilidade Comunitária) utilizam a mesma tecnologia de alto padrão que torna os dados anônimos, já usada diariamente nos produtos do Google. Nestes relatórios, usamos a chamada privacidade diferencial: ela insere um “ruído” artificial nos conjuntos de dados e permite chegar a resultados de alta qualidade sem identificar nenhum indivíduo.

As informações surgem a partir de conjuntos de dados agregados e anônimos, vindos de usuários que deixam o Histórico de Localização ligado (vale lembrar que, por padrão, esse recurso fica desligado). Qualquer usuário que ligar o Histórico de Localização poderá desligá-lo quando quiser - basta clicar na Conta Google. Além disso, dados do Histórico podem ser apagados sempre que a pessoa desejar, diretamente na Timeline do usuário.

Este é um momento sem precedentes na História. O Google vai continuar avaliando os relatórios à medida que receber opiniões e sugestões de autoridades sanitárias, organizações da sociedade civil, governos e da comunidade como um todo. Esperamos que essas informações se somem a outras já disponíveis e ajudem pessoas e regiões inteiras a se manterem saudáveis e seguras.

Publicado por Jen Fitzpatrick, SVP de GEO e Karen DeSalvo, MD, M.P.H, diretora de saúde do Google Health
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gevil
6 days ago
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